Elles van viatjar soles

Anonim

Temps de lectura 6 minuts

Van viatjar soles. Això no vol dir que ho fessin sense servents (havia baguls, molts baguls), sinó sense marit, o marit, o amant; és a dir, sense un home que actués com a interlocutor davant d'un entorn aliè, que prengués decisions sobre estades, itineraris, mitjans de transport i que, per descomptat, pagués les factures.

Encara avui no és fàcil per a una dona viatjar en solitari a certs destins. Mirades, gestos i actituds generen una vulnerabilitat que pot portar a la fugida, a el rebuig o a l'bloqueig. Però la inquietud i la recerca vencen. També era així llavors.

Gertrude Bell

Gertrude Bell parlant amb un líder àrab durant el seu viatge a Mesopotàmia © Getty Images

A la segona meitat de segle XIX i les primeres dècades de l'XX els mitjans de transport havien avançat prou per garantir una comunicació fluïda amb les colònies i, en conseqüència, facilitar el viatge als esperits inquiets.

Exploradors, cartògrafs, comerciants i científics recorrien territoris els camins, llengües i costums desconeixien. De retorn a la metròpoli, publicaven les seves troballes en societats que, de vegades, havien finançat la seva missió.

Les dones els esperaven a casa. Si viatjaven, ho feien sota l'epígraf d'esposa o missionera. L'exploració en solitari, justificada o no des del científic, era per a elles un acte d'afirmació de la llibertat que els era negada en el seu entorn immediat.

Les que ho feien emprenien el viatge com a imperatiu personal, sense el suport que les institucions geogràfiques oferien als seus col·legues masculins. Totes elles van compartir un esperit transgressor, la reivindicació de la seva autonomia i una aclaparadora capacitat per trencar les normes.

Mujeres en bici

Exploradores, aventureres, escriptores, arqueòlogues … totes elles compartien el gen viatger! © Alamy

GERTRUDE BELL

Era fabulosament rica, i això sempre ha suposat una gran ajuda per llançar-se a l'món. Filla d'un magnat anglès de l'metall, en els seus viatges per Orient Mitjà mai va abandonar la seva vaixella de porcellana, la seva guarda-roba ni la seva banyera portàtil.

Va ser arqueòloga, arabista i escriptora. La seva relació amb els xeics de les tribus locals la va situar en una posició privilegiada per a l'Oficina Àrab anglesa del Caire, per a la qual va col·laborar com a espia a la Primera Guerra Mundial.

La seva missió més controvertida va ser fixar les fronteres de l'Iraq; tasca que ja llavors es va revelar amarga.

Gertrude Bell

Gertrude Bell, arqueòloga, arabista, escriptora i espia a la Primera Guerra Mundial © Getty Images

ISABELLA BIRD

La mala salut va portar a Isabella Bird a viatjar. Un quadre nerviós indefinit la va impulsar cap a l'esport i l'aire lliure. Com a remei dels seus mals, el 1872 la seva família la va animar a recórrer a Austràlia, Hawaii i els Estats Units.

En Colorado escriure Vida d'una dama a les muntanyes Rocoses, on descriu la seva relació amb el malfactor Rocky Mountain Jim: un home de què qualsevol dona s'enamoraria, però amb el que cap es casaria.

Quan va tornar a Anglaterra es va unir sense excessiu entusiasme a un cirurgià que va morir poc després, el que li va permetre iniciar un periple missioner per l'Índia, Pèrsia, Kurdistan i Turquia.

Isabella Bird

Isabella Bird i dos nadius en elefant en un pantà, en Perak, Malaia, al voltant de 1883 © Alamy

NELLY BLY

Nelly Bly va començar la seva carrera fent-se passar per boja per escriure una crònica gonzo sobre el manicomi de Blackwell 's Island, a Nova York, però la seva consagració arribaria amb el repte a la novel·la La volta a el món en vuitanta dies.

Nelly considerava que podia millorar la marca de Jules Verne. Va partir en solitari des de Manhattan amb una petita maleta i un abric.

Va navegar a Anglaterra i va creuar a França, on va visitar a Verne; des Bríndisi va travessar el canal de Suez amb escales a Ceilan, Singapur i Japó, i va arribar a Nova Jersey el 25 de gener de 1890, 72 dies després de la seva partida.

Nelly Bly

Nelly Bly va reptar a Jules Verne va donar la volta a el món en 72 dies © Getty Images

Alexandra David-Néel

La joventut d'Alexandra David-Néel va estar esquitxada d'experiències místiques. Anarquista militant, cantant lírica i pianista consagrada, va emprendre una personal peregrinació a l'Himàlaia després de la dissolució amistosa del seu matrimoni.

Des de la Índia va viatjar a Sikkim el 1912, on va iniciar el seu aprenentatge com a deixebla d'un lama amb poders paranormals.

Al costat de el jove Yongden, tres servents-set mules travessar el Tibet amb la cara ensutjat de negre i cues de pèl de iac. Va ser la primera dona occidental a aconseguir la ciutat Lhasa, prohibida als estrangers.

El seu coneixement de l'tibetà li va permetre accedir a manuscrits i mestres que la van introduir a pràctiques esotèriques com el tummo, o generació de calor interna, la levitació i la telepatia.

Alexandra David-Néel

Alexandra David-Néel, anarquista militant, cantant lírica i pianista consagrada © Getty Images

MAY FRENCH SHELDON

May French Sheldon, filla de plantadors del sud, es va preguntar per què no podia una dona organitzar una expedició a l'Àfrica.

L'oposició social la va reafirmar en el seu propòsit i, el 1891, amb el suport del seu marit, va embarcar a Mombasa. Allà va aconseguir fer-se amb els 150 portadors necessaris per transportar un aparatós equipatge que incloïa una banyera de zinc.

Com afirma en la seva obra De sultà a sultà, l'exploradora creia en la dignitat i la capacitat intel·lectual dels nadius, per la qual cosa afavoria el diàleg i l'intercanvi en forma de regals.

Es presentava davant els caps massai amb una perruca blanca, un vestit de pedreria i un sabre. Va funcionar. Bibi Bwana, la reina blanca, circunvaló el llac Chala, als peus de l'Kilimanjaro, en un palanquí de vímet.

May French Sheldon

May French Sheldon, la dona que va posar Àfrica als seus peus © Wikimedia Commons (amb llicència CC) Wikimedia Commons

MARY KINGSLEY

Els nadius cridaven a Mary Kingsley only em perquè sempre viatjava sola, sense servents, amb una bossa de te, un raspall de dents, una pinta i un coixí.

La seva inquietud era etnogràfica. La lectura va alimentar un interès que va florir quan els seus pares, un metge londinenc i una cuinera de classe mitjana, van morir en 1892. Després d'una escala a les Illes Canàries es va internar a Sierra Leone, Luanda i Angola.

La seva formació com a infermera li va permetre a ajudar a les poblacions locals i conèixer els seus costums. Caçar antílops amb els caníbals fang, que utilitzaven gossos amb cascavells, i va submergir el seu abillament victorià en pantans saturades de sangoneres a la recerca d'exemplars de peixos que portaria, en formol, a el Museu Britànic.

Mary Kingsley

Mary Kingsley sempre viatjava sola, sense servents, amb una bossa de te, un raspall de dents, una pinta i un coixí © Getty Images

ANNIE LONDONDERRY

Annie Londonderry es podria considerar la primera viatgera amb espònsor: Londonderry Lithia, un refresc mineral que li va oferir canviar el seu nom pel de la seva marca. Un cartell del seu patrocinador penjava de la part posterior de la bicicleta amb la que donaria la volta a el món.

Un home ja ho havia fet en 1887, però un grup de notables bostonians van apostar al fet que una dona no seria capaç d'aconseguir-ho. El termini eren quinze mesos i oferien 10.000 dòlars.

Annie va partir al juny de 1894. El contracte no indicava els quilòmetres que havia de pedalar, de manera que va recórrer una gran part de l'trajecte embarcada.

Va visitar Alexandria, Colombo, Singapur, Saigon, Hong Kong, Xangai, Nagasaki, Kobe. Va creuar gran part dels Estats Units sobre dues rodes. En Iowa, prop del seu destí, va xocar contra un ramat i es va trencar el canell, pel que va arribar enguixada a recollir el seu premi.

Annie Londonderry

Annie Londonderry, la primera dona que va pedalejar al voltant de el món © Alamy

EMILIA SERRANO DE WILSON

La família granadina d'Emilia Serrano de Wilson s'havia traslladat a París seguint a la reina Maria Cristina a l'exili. El seu cercle, que incloïa a Lamartine, Francisco Martínez de la Rosa i Alexandre Dumas, va fomentar la seva afició per la literatura.

Quan va enviudar de baró Wilson sense descendència va enfocar la seva atenció sobre Amèrica. Va llegir a Colom, a Bartolomé de les Cases, a Humboldt i, el 1865, va emprendre un viatge per Cuba i Puerto Rico.

Aquest seria el germen d'Amèrica i les seves dones, una obra que va créixer a mesura que recorria el continent. A les seves pàgines relata les seves trobades amb polítics i camperols, però sobretot amb literates militants com Juana Manuela Gorriti a Argentina, la peruana Clorinda Matto de Turner o Solitud Acosta de Samper a Colòmbia. Dones activistes i conservadores; el feminisme arribaria més tard.

Emilia Serrano de Wilson

Emilia Serrano de Wilson, autor d'Amèrica i les seves dones, una obra que va créixer a mesura que recorria el continent © Wikimedia Commons (amb llicència CC)